Világ körüli úton az Airbus A330neo első kereskedelmi forgalomba kerülő példánya. A TAP Portugal leendő A330-900 repülőgépén, mely a vadonatúj Airspace by Airbus kabinberendezésével van felszerelve, a típus forgalomba állása előtti utolsó teszteléseket végzik el, melynek célja, hogy a típus demonstrálja, hogy készen van a légitársasági, illetve kereskedelmi üzemelésre.

A “route proving” útvonaltesztek során a repülőgéptípus légialkalmassági tanúsítványának megszerzéséhez szükséges megbízhatósági és funkcionális tesztek mellett a repülőgép földi kiszolgálását is próbára teszik több repülőtéren.

Az A330neo az Airbus európai telephelyei felett végrehajtott áthúzások után 15 jelentős repülőteret látogat végig világszerte öt kontinensen, a program során a repülőgép 150 repült órát teljesít három nagyobb misszió során.

Forrás: Airbus

Az A330-900neo kereskedelmi fogalomba állításához szükséges engedélyeket váthatóan a nyáron adják ki a hatóságok, ezt követően zárul le a közel 1000 órás tesztelési program és állhat forgalomba az első példány a TAP Portugal flottájában.

Az A330-as család megújítását, vagyis az A330neo programot 2014 júliusában indította els az Airbus. A típusból két, 99%-ban megegyező változat készül, a rövidebb törzsű A330-800-as és a nagyobb befogadóképességű A330-900-as. A kedvezőbb üzemanyagfogyasztás mellett a Rolls-Royce Trent 7000-es új generációs hajtóművekkel felszerelt A330neók hatótávolsága is nagyobb lett. Az új generációs A330-asok 1500 tengeri mérfölddel távolabbra repülhetnek közbenső leszállás nélkül, mint a korábbi változatok.